NYC Observation #001|Back to School Outfit: Denim, the Timeless American Dream

NYC Observation #001|Back to School Outfit: Denim, the Timeless American Dream

The original post is on Wazaiii.

OMG! I can’t believe I didn’t update my blog for such a long time. I’ve been living here in New York City for over a month. Graduate life in Parsons is super intense. I have 3-400 pages of readings every week, and not to mention different assignments. I also have to visit museums almost every week, since we have exhibition discussion parts in class. It would be an enjoyment to do so if my schedule is not that busy. I really want to write something about my new life in New York City, but I barely have enough time to sleep😢 However, I’ll try hard to strike a balance between my life and schoolwork, trying to update my blog as often as possible. I get so much to share!

This post is exclusively written for Wazaiii, a burgeoning and awesome fashion website based in Taiwan. I was asked to do a New York edition of “Back to School Outfit” project. And here it is. It talks about how ubiquitous denim is in school life, even in Parsons! I chose the block party as my highlight of this post. I haven’t got time to write the English version, but I will. Please give me more time and stay tuned ❤️


 

再次回到學院,進入Parsons讀書,最令人興奮的若說是重新接受知識的洗禮,那也未免太矯情,學校的知識、資源與機會當然可貴,然而校園生活最迷人的終究還是人。

頂著全美頂尖時尚設計學院的光環,Parsons確實散發出與其他學校不太一樣的氛圍,那是種自信且無所畏懼的氣質,不像周遭其他學校的學生,給人一種認真讀書、聰明乖巧的好學生感,Parsons的學生給人一種很知道自己在做什麼、不怕與眾不同,且天底之下唯我獨尊的巨大自信。或許那是在意所有物質文明、認真生活,並且不停朝著自己目標前進所培養出的氣氛。

在這裡,我試圖將自己抽離,就像波特萊爾的漫遊者(flâneur)一般,我站在街角或馬路對面,觀察人們的上學裝束。大量的奢侈品牌包鞋目不暇給,但最讓我感到有趣的是,無論穿戴者身上的配件、衣服多麼昂貴,總少不了「丹寧」。丹寧褲、丹寧襯衫、丹寧外套,丹寧像是學校生活的象徵。就算是那些最驚世駭俗的搶眼裝扮,丹寧也總會以不同的形式出現。

肩上背著Proenza Shouler,腳上踩著Chanel經典配色平底娃娃鞋,一件簡單的黑色素T搭上白色窄管丹寧褲,襯出金髮女孩的氣質;率性活潑、嗓門極大的歐洲女孩,手提Dior包,腳蹬Gucci鞋,但最醒目的還屬那件滿滿Louis Vuitton logo的丹寧褲;散發淡淡陰沉藝術家氣質的男孩身上,黑色素T與黑色丹寧破褲的組合,強化了他的陰鬱氣息;極有個性的爆炸頭黑人女孩身上一件丹寧crop top,再配上白色丹寧寬褲,醒目卻巧妙地融入眾多學生之中。素T、丹寧褲與球鞋的組合,是校園生活從不出錯的公式,在Parsons也不免俗,只是,這裡的人會透過配件的搭配,展現個人的獨一無二。

 

丹寧褲的前世今生

 

關於牛仔褲的前世今生,就算是不在意時尚與穿搭的人,大概也曾耳聞一二。那個正值美國夢大鳴大放的時期,淘金工人身上一件改良後耐磨、耐髒的丹寧帆布褲,開啟了時尚的新紀元。從工人階級的工作裝束,到年輕人次文化的代表,再到今日全球不分男女老少、種族、階級的人們,人腿一條牛仔褲的時代,品牌、設計、版型、剪裁,在丹寧的框架下好像都被淡化了,他們看起來類似,且都說著同一種語言——舒適、方便、實用,卻又某種程度創造了個人風格。

Photo: Instagram (@kaity_modern)

 

Block Party上的田野調查

Annual block party

 

Parsons The New School of Design的封街派對(block party)是學校的年度重要活動之一。每年學期初,學校會封住一段主要建築附近的街道,舉辦一個像是園遊會,但有很多免費食物、學校紀念品,以及攀岩、衣服染色體驗、人像速寫等遊戲的活動,為了娛樂、為了歡迎新生、也為了凝聚學生對學校的認同與歸屬。

Parsons不像大多數美國大學有一整個校區可以享受校園生活,它的校區分散在整個曼哈頓,主要又集中在下曼哈頓區(Lower Manhattan),和NYU是鄰居。Parsons沒有具體的校園分界,於是,整座城市都成了校園。今年的block party封了曼哈頓第五大道與東13街交界的這一段。而這個全校性的大活動,成了觀察校園穿搭不可多得的最佳場域。

整體而言,大部分的學生看起來都並未為了這個封街派對特別打扮,大抵以下了課來晃晃的人居多。然而無論學生的風格是花俏、是樸素,丹寧褲,或是各式丹寧單品,毫無疑問是活動中,也是日常校園生活裡出現頻率最高的搭配選擇。

 

All kinds of denim

↑Top: Vintage, Jeans: LF, Belt: Vintage, Boots: Balenciaga, Bag: Gift from her mom

 

就讀創意寫作大學部的Zoe,靜靜站在人群裡,好像在等人。她的穿著不是最醒目,卻讓人忍不住再多看一眼。V領的黑色棉T是從二手商店買來的,皮帶也是,牛仔褲是LF,包包是她媽媽送她的禮物,上禮拜才買的Balenciaga短靴是她這陣子的心頭好,Zoe在談論這雙靴子時的眼神在發光。她喜歡混搭二手單品與設計師品項,沒有特別的穿搭模仿對象,舒服、自在是每天打扮的最高指導原則。

 

Accessories matter.

↑Top, Jeans: Vintage, Shoes: Vans (Eva) / Shirt: Vintage, Shorts: From his grandpa, Ring, Watch: Vintage (Lassc)

 

研究所的Eva和Lassc都來自阿姆斯特丹,目前住在布魯克林。Eva說紐約和阿姆斯特很不一樣,步調極快,建築極高,但用心一點,還是能在這座城市裡找到和阿姆斯特丹相似的地方,像是在他們居住的布魯克林區。其實我和Eva曾經在幾天前的學校party上見過一面,這次又在block party遇見,覺得緣分很是奇妙。Eva和Zoe一樣都是古著愛好者,她沒有特別喜歡的風格或是搭配,舒服就好。

Lassc很有趣,他說他當天的穿著不曾經過任何思考,他打開衣櫃,拉出第一件看到的襯衫,就這麼穿上了;而他的褲子是他爺爺的,對他來說有很特別的回憶,所以他幾乎天天穿。聽起來Lassc好像對自己的穿著漫不經心,但其實再看看他身上的配件,從戒指、手錶到球鞋,其實他很有意識地選擇了具有回憶與歷史足跡的物品,讓穿著成為個性的表徵。

 

Vintage

Memory

20世紀初,德國社會學家齊美爾曾說過:

「時尚就是,一方面追求個人的獨特性(individuality),另一面也尋找群體的歸屬感(group identity)。」

也就是說,時尚同時追尋著異化與同化,而丹寧巧妙地連結了二者:你可以穿著極有特色的丹寧單品彰顯個人的獨樹一幟,同時丹寧又是這個群體間被廣為接受、大量運用的共同單品,一個說著同一種語言的符碼。

 

Individuality vs. Group identity

 

學院裡的丹寧、Parsons學生身上的丹寧,某種程度仍舊保存了丹寧崛起時的那個時代精神,那個至今仍未熄滅的美國夢。它也像紐約這座城市,若有似無地不斷告訴你,只要你肯努力,就有無限的可能。在這個學院裡,人人都穿著各式、各色的丹寧,抬頭挺胸、不可一世,演活了21世紀紐約學院裡的微型美國夢。

 

Leave a comment

  1. September 22, 2017 / 1:27 am

    I’ve never thought about denim in such a way but it does seem to play an important role and symbolism in the American dream.

    Oh and that’s a lot of reading! Hope you’re enjoying your school life too though

    Vicky
    http://vickysscrapbook.com/

    • September 23, 2017 / 2:47 pm

      Hope you find the juxtaposition interesting 😉

      Thank you! I’m still trying to figure out a way to strike a balance between school work and life.
      You too enjoy your weekend!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *