Posted on: May 23, 2020 Posted by: Elise Ay Comments: 1

自從三月中隔離開始,看房計畫完全停擺,但時序即將進入六月,紐約市距離解封仍舊遙遙無期,再不開始動起來,之後可能就要沒地方住了。於是重新回到租屋網站,發現特別時期,房仲都要多才多藝,除了轉介空屋、賣房抽成,同時還要兼職 Youtuber,拍空屋 room tour 影片上傳網站,影片有基本運鏡以及巧妙剪接,完全不是隨手拍了上傳的那種。網站上現在還提供線上看房,有些甚至還有 VR 體驗。

 

租房在全世界所有的大城市大概都一樣,永遠是讓人頭很痛又不得不面對的生活難題——租金高昂、空間狹小、屋況不一,以及各種突發狀況與雷室友——絕大多數離鄉背井人們的斑斑血淚,大概能寫成一部長篇連載小說。

 

我幾近於零的紐約找房經驗值

 

在紐約住了將近三年,幸也不幸,我的紐約找房經驗竟然趨近於零。

 

2017 年得知錄取 Parsons 後由於會先到歐洲一趟,開學之前不會抵達紐約,於是所有的租房資訊僅能靠臉書上的紐約社團提供,要將未來一整年的生活空間押注在一則臉書貼文上實在有點戰戰兢兢,再加上大學四年都住宿舍,遇過不少雷室友,實在不想要在繁重的碩士課業與異國日常之外,還得應付忍受雷室友,於是最後申請了學校宿舍。

 

在紐約,學生宿舍通常都比自己到外面租屋還要貴,不過也要看租在哪個地段、有幾個室友、大樓的新舊狀況以及房屋的型態。

 

原本以為會被分配到校區附近的宿舍,沒想到竟然被分配到距離學校有 80 個街區遠的上東區聯合宿舍,不過上東區地靈人傑,走路 10 多分鐘能到中央公園以及各種知名博物館,那是我在紐約第一年的上東區居住經驗。宿舍是雅房型態,一人一間房,衛浴與廚房整層樓的人共用,月租 1800 美金,不過那是三年前。

 

第二年搬離宿舍,碰巧朋友的公寓轉租,就這樣平平穩穩地住了兩年。其間雖然也去看過幾次房,但從來沒有認真和房仲交涉以及考慮各種程序問題(因為就沒有要搬家啊!)所以直到今年,真的要搬離這間住了兩年的公寓時,才發現自己在紐約住了三年,找房經驗值竟然趨近於零。

 

不知道最後會租到什麼地方、租到什麼房子,租房新手將這段紐約找房、租房的歷程記錄下來應該會滿有意思的吧。

 

不專業紐約房市解析

 

以一間 20 坪大小、一房一衛浴,在曼哈頓島外(對,還不在曼哈頓島內,但地鐵一站進曼哈頓)的住宅區,有管理員、健身房、電梯以及獨立洗、烘衣機的豪華公寓,月租大約 10-12 萬台幣,買價大約 3000 萬台幣,以每年房租 3-5 % 的漲幅而言,無論如何買房都會比較划算。

 

根據統計,曼哈頓島上 703 sq. ft(大約 20 坪)的公寓,月租要價 4208 美金(大約新台幣 12 萬 6 千),住在曼哈頓 98% 以上的人,每個月在房租上的花費超過 2000 美金(這個價位應該是有 1-2 位室友的情形)。

 

豪華公寓(luxury rental)是紐約近幾年的租房風潮,有大樓管理員,比較安全還有人收包裹(在美國很多不需簽收的包裹都被直接丟門口,於是造就了很多包裹小偷)、有電梯,比較方便、有公寓內的洗、烘衣機,比較衛生(紐約非常多公寓沒有獨立的洗烘衣機,好一點的有大樓的洗衣間,許多比較舊的建築完全沒有洗衣設備,要自己扛著衣服到附近的自助式洗衣店,但到了要洗床單被套的時候,感覺就很崩潰),以及健身房、會客室、撞球間,有些甚至會有保齡球間、瑜伽教室和游泳池。

 

紐約租金無上限,一個月3、50 萬台幣的公寓比比皆是,當然,如果願意住在治安比較不好、離市中心很遠的地方,台幣三萬以內也找得到容身之所,但可能同時還會有 3-4 個室友。

 

一座城市的貧富差距,明明白白攤在租金房價上。

 

紐約租房的「保證人」(Guarantor)制度

 

在紐約租房,申請租賃的第一步往往都是提供薪資證明,年收入至少要是房租的 40 倍以上才會通過第一關審核,也就是說,如果一間公寓月租 3000 美金,年收入至少要 12 萬美金;如果薪資不到房租的 40 倍,可以請保證人(Guarantor)擔保,保證人除了要具備美國籍,年收入還要是房租的 80 倍以上,要找到年收入 24 萬美金以上的保證人,才能租一間四平八穩的 3000 美金套房;如果山窮水盡真的無計可施,最後一步會是找租房擔保公司,然而租房擔保公司的收費大約會是一個月的租金,費用也不低。以前許多大樓接受國際學生提前支付一整年的房租費用,但從去年六月新法上路後,大多數的紐約大樓不再接受預先支付全年房租,對國際學生來說,找房又更難上加難了。

 

這個制度為的是要證明租客有能力付得起房租,而新法目的也在於保障租客,但也變相造就了許多「租房難民」,就我所知,許多大學生由於付不起房租,都住在學校的開放空間裡。

 

而年收入是月租的 40 倍以上還只是第一步,房仲以及大樓委員會還會去查看租客的信用紀錄以及做一個簡單的背景調查,好的房源通常很搶手,除了馬上決定外,也要在時間內以最快速度送出所有需要的文件,繳交申請費用,最後租不租得到大概看人品。

 

Gross Rent vs. Net Rent

 

許多大樓會祭出簽一年約額外一個月免租金(有些會到兩個月),或是兩年約兩個月/三個月免租金的優惠條款,來吸引租客。通常還沒算進優惠項目的總房租是 Gross Rent,將優惠算進去後才會是每個月要支付的淨房租 Net Rent,通常押金都是一個月。

 

我的理想住屋

 

我的基本租屋條件是:有大樓管理員(比較安全)、有電梯(比較方便)、公寓內有獨立洗、烘衣機(比較衛生)。理想社區莫過於西村(就是《慾望城市》裡凱莉的家那裡)、格林威治村以及雀爾喜,基本上這一區屬於歷史街區,都是獨棟的古老房舍,我的租房條件沒有一項符合,直接掰掰。豪華公寓由於公設比偏高,通常都在新興區,想要住在有文化的古老歷史社區,又想要享有現代化的設備,真的是不太可能。

 

最後到底會找到什麼樣的房子、又住在哪個社區呢?我真的一點頭緒也沒有。

 

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